Remove outdated FAQ entry about A/V sync issues when grabbing.
[ffmpeg.git] / doc / faq.texi
1 \input texinfo @c -*- texinfo -*-
2
3 @settitle FFmpeg FAQ
4 @titlepage
5 @sp 7
6 @center @titlefont{FFmpeg FAQ}
7 @sp 3
8 @end titlepage
9
10
11 @chapter General Problems
12
13 @section I cannot read this file although this format seems to be supported by ffmpeg.
14
15 Even if ffmpeg can read the file format, it may not support all its
16 codecs. Please consult the supported codec list in the ffmpeg
17 documentation.
18
19 @section How do I encode JPEGs to another format ?
20
21 If the JPEGs are named img1.jpg, img2.jpg, img3.jpg,..., use:
22
23 @example
24   ffmpeg -i img%d.jpg /tmp/a.mpg
25 @end example
26
27 @samp{%d} is replaced by the image number.
28
29 @file{img%03d.jpg} generates @file{img001.jpg}, @file{img002.jpg}, etc...
30
31 The same system is used for the other image formats.
32
33 @section FFmpeg does not support codec XXX. Can you include a Windows DLL loader to support it ?
34
35 No. FFmpeg only supports open source codecs. Windows DLLs are not
36 portable, bloated and often slow.
37
38 @section Why do I see a slight quality degradation with multithreaded MPEG* encoding ?
39
40 For multithreaded MPEG* encoding, the encoded slices must be independent,
41 otherwise thread n would practically have to wait for n-1 to finish, so it's
42 quite logical that there is a small reduction of quality. This is not a bug.
43
44 @section How can I read from the standard input or write to the standard output ?
45
46 Use @file{-} as filename.
47
48 @section Why does ffmpeg not decode audio in VOB files ?
49
50 The audio is AC3 (a.k.a. A/52). AC3 decoding is an optional component in ffmpeg
51 as the component that handles AC3 decoding (liba52) is currently released under
52 the GPL. If you have liba52 installed on your system, enable AC3 decoding
53 with @code{./configure --enable-a52}. Take care: by
54 enabling AC3, you automatically change the license of libavcodec from
55 LGPL to GPL.
56
57 @section Which codecs are supported by Windows ?
58
59 Windows does not support standard formats like MPEG very well, unless you
60 install some additional codecs
61
62 The following list of video codecs should work on most Windows systems:
63 @table @option
64 @item msmpeg4v2
65 .avi/.asf
66 @item msmpeg4
67 .asf only
68 @item wmv1
69 .asf only
70 @item wmv2
71 .asf only
72 @item mpeg4
73 only if you have some MPEG-4 codec installed like ffdshow or XviD
74 @item mpeg1
75 .mpg only
76 @end table
77 Note, ASF files often have .wmv or .wma extensions in Windows. It should also
78 be mentioned that Microsoft claims a patent on the ASF format, and may sue
79 or threaten users who create ASF files with non-Microsoft software. It is
80 strongly advised to avoid ASF where possible.
81
82 The following list of audio codecs should work on most Windows systems:
83 @table @option
84 @item adpcm_ima_wav
85 @item adpcm_ms
86 @item pcm
87 @item mp3
88 if some MP3 codec like LAME is installed
89 @end table
90
91 @section Why does the chrominance data seem to be sampled at a different time from the luminance data on bt8x8 captures on Linux?
92
93 This is a well-known bug in the bt8x8 driver. For 2.4.26 there is a patch at
94 (@url{http://mplayerhq.hu/~michael/bttv-420-2.4.26.patch}). This may also
95 apply cleanly to other 2.4-series kernels.
96
97 @section How do I avoid the ugly aliasing artifacts in bt8x8 captures on Linux?
98
99 Pass 'combfilter=1 lumafilter=1' to the bttv driver. Note though that 'combfilter=1'
100 will cause somewhat too strong filtering. A fix is to apply (@url{http://mplayerhq.hu/~michael/bttv-comb-2.4.26.patch})
101 or (@url{http://mplayerhq.hu/~michael/bttv-comb-2.6.6.patch})
102 and pass 'combfilter=2'.
103
104 @section I have a problem with an old version of ffmpeg; where should I report it?
105 Nowhere. Upgrade to the latest release or if there is no recent release upgrade
106 to CVS. You could also try to report it. Maybe you will get lucky and
107 become the first person in history to get an answer different from "upgrade
108 to CVS".
109
110 @section -f jpeg doesn't work.
111
112 Try '-f image -img jpeg test%d.jpg'.
113
114 @section Why can I not change the framerate?
115
116 Some codecs, like MPEG-1/2, only allow a small number of fixed framerates.
117 Choose a different codec with the -vcodec command line option.
118
119 @section ffmpeg does not work; What is wrong?
120
121 Try a 'make distclean' in the ffmpeg source directory. If this does not help see
122 (@url{http://ffmpeg.org/bugreports.php}).
123
124 @section How do I encode XviD or DivX video with ffmpeg?
125
126 Both XviD and DivX (version 4+) are implementations of the ISO MPEG-4
127 standard (note that there are many other coding formats that use this
128 same standard). Thus, use '-vcodec mpeg4' to encode these formats. The
129 default fourcc stored in an MPEG-4-coded file will be 'FMP4'. If you want
130 a different fourcc, use the '-vtag' option. E.g., '-vtag xvid' will
131 force the fourcc 'xvid' to be stored as the video fourcc rather than the
132 default.
133
134 @chapter Development
135
136 @section When will the next FFmpeg version be released? / Why are FFmpeg releases so few and far between?
137
138 Like most open source projects FFmpeg suffers from a certain lack of
139 manpower. For this reason the developers have to prioritize the work
140 they do and putting out releases is not at the top of the list, fixing
141 bugs and reviewing patches takes precedence. Please don't complain or
142 request more timely and/or frequent releases unless you are willing to
143 help out creating them.
144
145 @section Why doesn't FFmpeg support feature [xyz]?
146
147 Because no one has taken on that task yet. FFmpeg development is
148 driven by the tasks that are important to the individual developers.
149 If there is a feature that is important to you, the best way to get
150 it implemented is to undertake the task yourself.
151
152
153 @section Are there examples illustrating how to use the FFmpeg libraries, particularly libavcodec and libavformat ?
154
155 Yes. Read the Developers Guide of the FFmpeg documentation. Alternatively,
156 examine the source code for one of the many open source projects that
157 already incorporate ffmpeg at (@url{projects.php}).
158
159 @section Can you support my C compiler XXX ?
160
161 No. Only GCC is supported. GCC is ported to most systems available and there
162 is no need to pollute the source code with @code{#ifdef}s
163 related to the compiler.
164
165 @section Can I use FFmpeg or libavcodec under Windows ?
166
167 Yes, but the MinGW tools @emph{must} be used to compile FFmpeg. You
168 can link the resulting DLLs with any other Windows program. Read the
169 @emph{Native Windows Compilation} and @emph{Visual C++ compatibility}
170 sections in the FFmpeg documentation to find more information.
171
172 @section Can you add automake, libtool or autoconf support ?
173
174 No. These tools are too bloated and they complicate the build. Moreover,
175 since only @samp{gcc} is supported they would add little advantages in
176 terms of portability.
177
178 @section Why not rewrite ffmpeg in object-oriented C++ ?
179
180 ffmpeg is already organized in a highly modular manner and does not need to
181 be rewritten in a formal object language. Further, many of the developers
182 favor straight C; it works for them. For more arguments on this matter,
183 read "Programming Religion" at (@url{http://lkml.org/faq/lkmlfaq-15.html}).
184
185 @section Why are the ffmpeg programs devoid of debugging symbols ?
186
187 The build process creates ffmpeg_g, ffplay_g, etc. which contain full debug
188 information. Those binaries are strip'd to create ffmpeg, ffplay, etc. If
189 you need the debug information, used the *_g versions.
190
191 @section I do not like the LGPL, can I contribute code under the GPL instead ?
192
193 Yes, as long as the code is optional and can easily and cleanly be placed
194 under #ifdef CONFIG_GPL without breaking anything. So for example a new codec
195 or filter would be OK under GPL while a bugfix to LGPL code would not.
196
197 @section I want to compile xyz.c alone but my compiler produced many errors.
198
199 Common code is in its own files in libav* and is used by the individual
200 codecs. They will not work without the common parts, you have to compile
201 the whole libav*. If you wish, disable some parts with configure switches.
202 You can also try to hack it and remove more, but if you had problems fixing
203 the compilation failure then you are probably not qualified for this.
204
205 @section Visual C++ produces many errors.
206
207 Visual C++ is not compliant to the C standard and does not support
208 the inline assembly used in FFmpeg.
209 If you wish - for whatever weird reason - to use Visual C++ for your
210 project then you can link the Visual C++ code with libav* as long as
211 you compile the latter with a working C compiler. For more information, see
212 the @emph{Visual C++ compatibility} section in the FFmpeg documentation.
213
214 There have been efforts to make FFmpeg compatible with Visual C++ in the
215 past. However, they have all been rejected as too intrusive, especially
216 since MinGW does the job perfectly adequately. None of the core developers
217 work with Visual C++ and thus this item is low priority. Should you find
218 the silver bullet that solves this problem, feel free to shoot it at us.
219
220 @bye