h264: improve behaviour with invalid reference lists
[ffmpeg.git] / doc / faq.texi
1 \input texinfo @c -*- texinfo -*-
2
3 @settitle Libav FAQ
4 @titlepage
5 @center @titlefont{Libav FAQ}
6 @end titlepage
7
8 @top
9
10 @contents
11
12 @chapter General Questions
13
14 @section Why doesn't Libav support feature [xyz]?
15
16 Because no one has taken on that task yet. Libav development is
17 driven by the tasks that are important to the individual developers.
18 If there is a feature that is important to you, the best way to get
19 it implemented is to undertake the task yourself or sponsor a developer.
20
21 @section Libav does not support codec XXX. Can you include a Windows DLL loader to support it?
22
23 No. Windows DLLs are not portable, bloated and often slow.
24 Moreover Libav strives to support all codecs natively.
25 A DLL loader is not conducive to that goal.
26
27 @section I cannot read this file although this format seems to be supported by avconv.
28
29 Even if avconv can read the container format, it may not support all its
30 codecs. Please consult the supported codec list in the avconv
31 documentation.
32
33 @section Which codecs are supported by Windows?
34
35 Windows does not support standard formats like MPEG very well, unless you
36 install some additional codecs.
37
38 The following list of video codecs should work on most Windows systems:
39 @table @option
40 @item msmpeg4v2
41 .avi/.asf
42 @item msmpeg4
43 .asf only
44 @item wmv1
45 .asf only
46 @item wmv2
47 .asf only
48 @item mpeg4
49 Only if you have some MPEG-4 codec like ffdshow or Xvid installed.
50 @item mpeg1video
51 .mpg only
52 @end table
53 Note, ASF files often have .wmv or .wma extensions in Windows. It should also
54 be mentioned that Microsoft claims a patent on the ASF format, and may sue
55 or threaten users who create ASF files with non-Microsoft software. It is
56 strongly advised to avoid ASF where possible.
57
58 The following list of audio codecs should work on most Windows systems:
59 @table @option
60 @item adpcm_ima_wav
61 @item adpcm_ms
62 @item pcm_s16le
63 always
64 @item libmp3lame
65 If some MP3 codec like LAME is installed.
66 @end table
67
68
69 @chapter Compilation
70
71 @section @code{error: can't find a register in class 'GENERAL_REGS' while reloading 'asm'}
72
73 This is a bug in gcc. Do not report it to us. Instead, please report it to
74 the gcc developers. Note that we will not add workarounds for gcc bugs.
75
76 Also note that (some of) the gcc developers believe this is not a bug or
77 not a bug they should fix:
78 @url{http://gcc.gnu.org/bugzilla/show_bug.cgi?id=11203}.
79 Then again, some of them do not know the difference between an undecidable
80 problem and an NP-hard problem...
81
82 @chapter Usage
83
84 @section How do I encode single pictures into movies?
85
86 First, rename your pictures to follow a numerical sequence.
87 For example, img1.jpg, img2.jpg, img3.jpg,...
88 Then you may run:
89
90 @example
91   avconv -f image2 -i img%d.jpg /tmp/a.mpg
92 @end example
93
94 Notice that @samp{%d} is replaced by the image number.
95
96 @file{img%03d.jpg} means the sequence @file{img001.jpg}, @file{img002.jpg}, etc...
97
98 If you have large number of pictures to rename, you can use the
99 following command to ease the burden. The command, using the bourne
100 shell syntax, symbolically links all files in the current directory
101 that match @code{*jpg} to the @file{/tmp} directory in the sequence of
102 @file{img001.jpg}, @file{img002.jpg} and so on.
103
104 @example
105   x=1; for i in *jpg; do counter=$(printf %03d $x); ln -s "$i" /tmp/img"$counter".jpg; x=$(($x+1)); done
106 @end example
107
108 If you want to sequence them by oldest modified first, substitute
109 @code{$(ls -r -t *jpg)} in place of @code{*jpg}.
110
111 Then run:
112
113 @example
114   avconv -f image2 -i /tmp/img%03d.jpg /tmp/a.mpg
115 @end example
116
117 The same logic is used for any image format that avconv reads.
118
119 @section How do I encode movie to single pictures?
120
121 Use:
122
123 @example
124   avconv -i movie.mpg movie%d.jpg
125 @end example
126
127 The @file{movie.mpg} used as input will be converted to
128 @file{movie1.jpg}, @file{movie2.jpg}, etc...
129
130 Instead of relying on file format self-recognition, you may also use
131 @table @option
132 @item -c:v ppm
133 @item -c:v png
134 @item -c:v mjpeg
135 @end table
136 to force the encoding.
137
138 Applying that to the previous example:
139 @example
140   avconv -i movie.mpg -f image2 -c:v mjpeg menu%d.jpg
141 @end example
142
143 Beware that there is no "jpeg" codec. Use "mjpeg" instead.
144
145 @section Why do I see a slight quality degradation with multithreaded MPEG* encoding?
146
147 For multithreaded MPEG* encoding, the encoded slices must be independent,
148 otherwise thread n would practically have to wait for n-1 to finish, so it's
149 quite logical that there is a small reduction of quality. This is not a bug.
150
151 @section How can I read from the standard input or write to the standard output?
152
153 Use @file{-} as file name.
154
155 @section -f jpeg doesn't work.
156
157 Try '-f image2 test%d.jpg'.
158
159 @section Why can I not change the framerate?
160
161 Some codecs, like MPEG-1/2, only allow a small number of fixed framerates.
162 Choose a different codec with the -c:v command line option.
163
164 @section How do I encode Xvid or DivX video with avconv?
165
166 Both Xvid and DivX (version 4+) are implementations of the ISO MPEG-4
167 standard (note that there are many other coding formats that use this
168 same standard). Thus, use '-c:v mpeg4' to encode in these formats. The
169 default fourcc stored in an MPEG-4-coded file will be 'FMP4'. If you want
170 a different fourcc, use the '-vtag' option. E.g., '-vtag xvid' will
171 force the fourcc 'xvid' to be stored as the video fourcc rather than the
172 default.
173
174 @section Which are good parameters for encoding high quality MPEG-4?
175
176 '-mbd rd -flags +mv4+aic -trellis 2 -cmp 2 -subcmp 2 -g 300 -pass 1/2',
177 things to try: '-bf 2', '-flags qprd', '-flags mv0', '-flags skiprd'.
178
179 @section Which are good parameters for encoding high quality MPEG-1/MPEG-2?
180
181 '-mbd rd -trellis 2 -cmp 2 -subcmp 2 -g 100 -pass 1/2'
182 but beware the '-g 100' might cause problems with some decoders.
183 Things to try: '-bf 2', '-flags qprd', '-flags mv0', '-flags skiprd.
184
185 @section Interlaced video looks very bad when encoded with avconv, what is wrong?
186
187 You should use '-flags +ilme+ildct' and maybe '-flags +alt' for interlaced
188 material, and try '-top 0/1' if the result looks really messed-up.
189
190 @section How can I read DirectShow files?
191
192 If you have built Libav with @code{./configure --enable-avisynth}
193 (only possible on MinGW/Cygwin platforms),
194 then you may use any file that DirectShow can read as input.
195
196 Just create an "input.avs" text file with this single line ...
197 @example
198   DirectShowSource("C:\path to your file\yourfile.asf")
199 @end example
200 ... and then feed that text file to avconv:
201 @example
202   avconv -i input.avs
203 @end example
204
205 For ANY other help on AviSynth, please visit the
206 @uref{http://www.avisynth.org/, AviSynth homepage}.
207
208 @section How can I join video files?
209
210 A few multimedia containers (MPEG-1, MPEG-2 PS, DV) allow to join video files by
211 merely concatenating them.
212
213 Hence you may concatenate your multimedia files by first transcoding them to
214 these privileged formats, then using the humble @code{cat} command (or the
215 equally humble @code{copy} under Windows), and finally transcoding back to your
216 format of choice.
217
218 @example
219 avconv -i input1.avi intermediate1.mpg
220 avconv -i input2.avi intermediate2.mpg
221 cat intermediate1.mpg intermediate2.mpg > intermediate_all.mpg
222 avconv -i intermediate_all.mpg output.avi
223 @end example
224
225 Notice that you should set a reasonably high bitrate for your intermediate and
226 output files, if you want to preserve video quality.
227
228 Also notice that you may avoid the huge intermediate files by taking advantage
229 of named pipes, should your platform support it:
230
231 @example
232 mkfifo intermediate1.mpg
233 mkfifo intermediate2.mpg
234 avconv -i input1.avi -y intermediate1.mpg < /dev/null &
235 avconv -i input2.avi -y intermediate2.mpg < /dev/null &
236 cat intermediate1.mpg intermediate2.mpg |\
237 avconv -f mpeg -i - -c:v mpeg4 -acodec libmp3lame output.avi
238 @end example
239
240 Similarly, the yuv4mpegpipe format, and the raw video, raw audio codecs also
241 allow concatenation, and the transcoding step is almost lossless.
242 When using multiple yuv4mpegpipe(s), the first line needs to be discarded
243 from all but the first stream. This can be accomplished by piping through
244 @code{tail} as seen below. Note that when piping through @code{tail} you
245 must use command grouping, @code{@{  ;@}}, to background properly.
246
247 For example, let's say we want to join two FLV files into an output.flv file:
248
249 @example
250 mkfifo temp1.a
251 mkfifo temp1.v
252 mkfifo temp2.a
253 mkfifo temp2.v
254 mkfifo all.a
255 mkfifo all.v
256 avconv -i input1.flv -vn -f u16le -acodec pcm_s16le -ac 2 -ar 44100 - > temp1.a < /dev/null &
257 avconv -i input2.flv -vn -f u16le -acodec pcm_s16le -ac 2 -ar 44100 - > temp2.a < /dev/null &
258 avconv -i input1.flv -an -f yuv4mpegpipe - > temp1.v < /dev/null &
259 @{ avconv -i input2.flv -an -f yuv4mpegpipe - < /dev/null | tail -n +2 > temp2.v ; @} &
260 cat temp1.a temp2.a > all.a &
261 cat temp1.v temp2.v > all.v &
262 avconv -f u16le -acodec pcm_s16le -ac 2 -ar 44100 -i all.a \
263        -f yuv4mpegpipe -i all.v \
264        -y output.flv
265 rm temp[12].[av] all.[av]
266 @end example
267
268 @section -profile option fails when encoding H.264 video with AAC audio
269
270 @command{avconv} prints an error like
271
272 @example
273 Undefined constant or missing '(' in 'baseline'
274 Unable to parse option value "baseline"
275 Error setting option profile to value baseline.
276 @end example
277
278 Short answer: write @option{-profile:v} instead of @option{-profile}.
279
280 Long answer: this happens because the @option{-profile} option can apply to both
281 video and audio.  Specifically the AAC encoder also defines some profiles, none
282 of which are named @var{baseline}.
283
284 The solution is to apply the @option{-profile} option to the video stream only
285 by using @url{http://libav.org/avconv.html#Stream-specifiers-1, Stream specifiers}.
286 Appending @code{:v} to it will do exactly that.
287
288 @chapter Development
289
290 @section Are there examples illustrating how to use the Libav libraries, particularly libavcodec and libavformat?
291
292 Yes. Read the Developers Guide of the Libav documentation. Alternatively,
293 examine the source code for one of the many open source projects that
294 already incorporate Libav at (@url{projects.html}).
295
296 @section Can you support my C compiler XXX?
297
298 It depends. If your compiler is C99-compliant, then patches to support
299 it are likely to be welcome if they do not pollute the source code
300 with @code{#ifdef}s related to the compiler.
301
302 @section Is Microsoft Visual C++ supported?
303
304 Yes. Please see the @uref{platform.html, Microsoft Visual C++}
305 section in the Libav documentation.
306
307 @section Can you add automake, libtool or autoconf support?
308
309 No. These tools are too bloated and they complicate the build.
310
311 @section Why not rewrite Libav in object-oriented C++?
312
313 Libav is already organized in a highly modular manner and does not need to
314 be rewritten in a formal object language. Further, many of the developers
315 favor straight C; it works for them. For more arguments on this matter,
316 read @uref{http://www.tux.org/lkml/#s15, "Programming Religion"}.
317
318 @section I do not like the LGPL, can I contribute code under the GPL instead?
319
320 Yes, as long as the code is optional and can easily and cleanly be placed
321 under #if CONFIG_GPL without breaking anything. So for example a new codec
322 or filter would be OK under GPL while a bug fix to LGPL code would not.
323
324 @section I'm using Libav from within my C++ application but the linker complains about missing symbols which seem to be available.
325
326 Libav is a pure C project, so to use the libraries within your C++ application
327 you need to explicitly state that you are using a C library. You can do this by
328 encompassing your Libav includes using @code{extern "C"}.
329
330 See @url{http://www.parashift.com/c++-faq-lite/mixing-c-and-cpp.html#faq-32.3}
331
332 @section I'm using libavutil from within my C++ application but the compiler complains about 'UINT64_C' was not declared in this scope
333
334 Libav is a pure C project using C99 math features, in order to enable C++
335 to use them you have to append -D__STDC_CONSTANT_MACROS to your CXXFLAGS
336
337 @section I have a file in memory / a API different from *open/*read/ libc how do I use it with libavformat?
338
339 You have to create a custom AVIOContext using @code{avio_alloc_context},
340 see @file{libavformat/aviobuf.c} in Libav and @file{libmpdemux/demux_lavf.c} in MPlayer2 sources.
341
342 @section Why is @code{make fate} not running all tests?
343
344 Make sure you have the fate-suite samples and the @code{SAMPLES} Make variable
345 or @code{FATE_SAMPLES} environment variable or the @code{--samples}
346 @command{configure} option is set to the right path.
347
348 @section Why is @code{make fate} not finding the samples?
349
350 Do you happen to have a @code{~} character in the samples path to indicate a
351 home directory? The value is used in ways where the shell cannot expand it,
352 causing FATE to not find files. Just replace @code{~} by the full path.
353
354 @bye